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Le quartier Centro Habana de la maison d’hôtes

Le quartier de la maison d’hôtes El Mirador est appelé Centro Habana, car il est situé dans le cœur de la capitale c’est-à-dire à égale distance vers l’est, du quartier appelé la Vieille Havane et vers l’ouest, du quartier appelé Vedado. Grâce à son emplacement à 50 mètres du centre de la jetée du Malecón, nos hôtes peuvent facilement rejoindre les quartiers de Habana Vieja ou de Coppelia (quartier Vedado) près de l’Hôtel « Habana Libre » » ou de l’Hôtel « Nacional », en marchant 15 à 20 minutes.

Le quartier Centro Habana s’est développé au XIXème siècle tandis que la population de la Havane se retrouvait à l’étroit entre ses murs. Bien qu’il ne soit pas encore rénové, ce quartier a beaucoup de charme et compte une grande variété d’anciens bâtiments où vivent de nombreuses familles. De fait ce quartier constitue l’un des quartiers les plus vivants et les plus populaires de la Havane (avec ses joueurs de dominos et de base-ball).

La plus grande attraction du quartier Centro Habana est la promenade du Malecón qui se situe à 50 mètres de la maison El Mirador. C’est une digue qui protège la ville de la mer sur une avenue de 8 km de long depuis le quartier de la Vieille Havane jusqu’au quartier Vedado. Les anciens édifices du front de mer peints de couleurs variées ont contribué à classer le Malecón comme patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO en 1982. De nombreux films célèbres et cartes postales s’y réfèrent (comme « Buena Vista Social Club » du réalisateur Wim Wenders) parce que le Malecón représente le lieu de rendez-vous des amoureux, le repère des cœurs célibataires et mélancoliques, le lieu favori des danseurs de salsa et des chanteurs.

Dans cette zone du Malecón (au niveau de la maison d’hôte El Mirador) on peut entendre chaque nuit à 21h le grand coup de canon de la Forteresse de San Carlos de la Cabaña construite par les espagnols en 1775. À cette époque le coup de canon annonçait à la fin du jour la fermeture des portes de la ville et de la chaîne qui barrait du canal du port.

La grande impasse de Hamel est complètement décorée par des peintures et des œuvres de l’artiste autodidacte Salvador González Escalona, santéro inspiré par Dali, Miro et Picasso, peintre muraliste, sculpteur. Chaque dimanche de 12h à 15h il y a des animations gratuites et des danses afro-cubaines.

A une distance de marche (10 à 20 minutes) de notre maison d’hôtes on trouve des lieux d’intérêt tels que:

  • Musée de la Révolution (Museo de la Revolucion)
  • Musée national des Beaux-Arts de Cuba (Museo Nacional de Bellas Artes de Cuba)
  • Grand Théâtre de La Havane
  • Cabaret National
  • Promenade du Prado (Paseo del Prado)
  • Capitole de La Havane
  • Parc Central et parc de la fraternité
  • Maison de la musique de Galiano
  • Palais de la Rumba

Pour un dîner ou boire un verre dans ce quartier, très proche de la maison d’hôtes El Mirador, il y a plusieurs cafés et au moins 3 bons « paladars » (restaurants privés) que nous vous conseillons:

  • Casa Miglis, à 1 minute de la maison d’hôtes El Mirador, rue Lealtad n°120, entre les rues Laguna et Animas (20-25 Cuc)
  • Sociedad Castropol, en face de la mer, à 10 minutes de la maison d’hôtes, Avenue Malecón n°107 entre les rues Genios et Crespo (pizzas Cuc 3-6, plats 10-15 Cuc)
  • San Cristóbal, à 5 minutes de la maison d’hôtes, rue San Rafael n°469 entre les rues Lealtad et Campanario (20-25 Cuc)